りゃくごの世界

セカオワは「世界の終わり」の略だという。AKBはアキバの頭文字だ。そういえばまだ学生だった頃、足しげく秋葉原の電気街に通っていた。国鉄の秋葉原駅はアキハバラであってアキバハラではない。しかしボクたちは秋葉原のことをアキバと略して呼んでいた。ところが先日テレビで秋葉原の歴史についての特集を観た。現在のJR秋葉原駅の周りは一面の原っぱだったのだという。それは火事の延焼を食い止めるために計画的につくられたいわば公開空地のようなものだったのだという。付近には火除けの神様としての秋葉大権現 (あきはだいごんげん) を祀った秋葉神社があったらしい。だから秋葉神社の前の原っぱということで秋葉原と呼ばれるようになったのだという。今でも秋葉神社は全国各地にあって火除けの神様として崇められているが、アキハ神社ではなくアキバ神社と呼ばれているところも多い。すると「アキバ神社の原っぱ」がアキバハラと呼ばれても不思議はなく、略して”アキバ”と呼ぶことにも正当性があるような気がしてくる。しかし結局のところどちらが正式だったのかはわからずじまいだった。どうでもいい話だ。

20年ほど前、ボクは新横浜のホテルに勤めていた。ホテルから100mほどのところには横浜アリーナという大きな多目的ホールがあり、横浜市の成人式やディズニーのアイスショー、ロックグループ、J-POPグループのコンサートなどが盛んに行われていた。中でもアイドルグループのコンサートともなると蛍光色のオリジナル衣装に身を包んだ女の子が駅前広場から会場前までを埋め尽くし、ダフ屋とも入り混じって狂気のような気勢を上げていたものである。ボクの勤めていたホテルの客室はホールに一番近いこともあって出演前後のアイドルたちの控室として利用されることも多く、ホテルの通路でアイドルたちとすれ違うことも多かった。まだ若かったSMAPのメンバーなどもニコニコして手を振りながらホテルの通路を走り回っていたものである。だからボクはコンサートを観たこともないくせにアイドルグループには詳しいと自負していた。

ある日、仕事帰りの電車で「Mr.Children」と書かれた紙袋を大事そうに抱えた女性が向かいの座席に座っていた。その日に誰かのコンサートが開かれていたことは駅前の混雑で察しがついていたがその主が誰かまでは知らなかった。一緒にいた同僚と二人で「ミスター・チルドレン?知らないなぁ」などと囁きあった数秒後、「もしかしてミスチルぅ~!?それなら聞いたことある!」などと大きな声で叫んでしまったものだ。当時流行していたミスチルのフルネームがMr.Childrenだと思いもしなかったのはあまりにもうかつだったが、略語もあまりに本体からかけ離れてしまうと別物になってしまう可能性があるといういい例だ。(あたしだけ~?)

「イケメン」はイケてるメンズの略で女子高生たちが盛んに使っていたものを大人が真似して使い始めたところ、今ではすっかり市民権を得てまぁ大体の世代で通用するようになっている。その一方で次第に使われなくなってしまった略語もある。ボクが子供の頃に走っていた自動車はそのほとんどがマニュアルミッションの車でオートマチックミッションの搭載されている車は珍しかった。そのうちにポツポツと自動変速の車が普及し始めたのだが最初の頃はそれを「トルコン」と呼んでいた。”トルクコンバーター”の略だ。”動力を配分する装置”のことである。今ではそんな呼び方をする人はいなくなってしまいせいぜい「オートマ」というのがいいところだ。今やそこらを走っている車のほとんどは「オートマ」でありバスやトラックまでも「オートマ」になっている。今どき「オレの車はトルコンでさ」などという人はいない。運転免許証だって「オートマ限定」である。「トルコン」よりも「オートマ」の方がみんなのイメージにしっくりきたのかもしれない。

マクドナルドは”マック”でミスター・ドーナツは”ミスド”だがケンタッキーフライドチキンは”健太”いや”ケンタ”だ。ボクだけだと思うが”ケンタ”という言葉を耳にすると”オートマ”と聞いたときと同じようなカッコ悪さを感じてしまう。略し方がダサいのだろう。そこはかとなく田舎臭いのだ。高校生の頃、横須賀ローカルだったボクたちはマクドナルドのことを”マクド”と呼んでいたアレに似ている。

日本人は昔から略語を作ったり使うことが大好きだ。今、これを書いているノートパソコンも「ノーパソ」である。しかしこれをパソコンで打つと書かれた文字が「ノーパン」にも見えなくはない。ノーパンといえば一頃、政治家や官僚たちが接待で使っていた六本木の「ノーパンしゃぶしゃぶ」が頭に浮かんでしまう。残念ながらボクは行ったことがないがおそらく今ではもうなくなっているのだろう。それにしても当時の官僚たちはノーパンしゃぶしゃぶを何と呼んでいたのだろう。「ノーしゃぶ」?「パンしゃぶ」?いや、どうでもいい話だ。

コメントを残す

このサイトはスパムを低減するために Akismet を使っています。コメントデータの処理方法の詳細はこちらをご覧ください